Wednesday, February 25, 2009

Otra mentira de Obama

Otra mentira que le pilla al nuevo gran líder del mundo libre, Obama I

Actualización: David Brooks comenta lo que esta sucediendo con la administración de Obama:

"President Obama has concentrated enormous power on a few aides in the West Wing of the White House. These aides are unrolling a rapid string of plans: to create three million jobs, to redesign the health care system, to save the auto industry, to revive the housing industry, to reinvent the energy sector, to revitalize the banks, to reform the schools — and to do it all while cutting the deficit in half."

Tuesday, February 24, 2009

La hipocresía gringa sobre el TLC

La hipocresía gringa en acción.

Para los que creen que las razones de los democratas para oponerse al TLC tienen algo ver con motivos humanitarios.

Por si acaso, vale la pena aclara que ese tratado, aunque tiene sus aspectos positivos, realmente no es libre comercio y por el contrario incrementa el proteccionismo con mas "propiedad intelectual" a medicinas por ejemplo.

Creo que en últimas es mejor oponerse a ese tratado, mal llamado de "libre comercio".

Pensamientos liberales del dia

"... as all history informs us, there has been in every State & Kingdom a constant kind of warfare between the governing & governed: the one striving to obtain more for its support, and the other to pay less. And this has alone occasioned great convulsions, actual civil wars, ending either in dethroning of the Princes, or enslaving of the people. Generally indeed the ruling power carries its point, the revenues of princes constantly increasing, and we see that they are never satisfied, but always in want of more. The more the people are discontented with the oppression of taxes; the greater need the prince has of money to distribute among his partisans and pay the troops that are to suppress all resistance, and enable him to plunder at pleasure. There is scarce a king in a hundred who would not, if he could, follow the example of Pharaoh, get first all the peoples money, then all their lands, and then make them and their children servants for ever ..."

-- Benjamin Franklin

"The greatest danger to liberty today comes from the men who are most needed and most powerful in modern government, namely, the efficient expert administrators exclusively concerned with what they regard as the public good."

-- Fredrich August von Hayek

Monday, February 23, 2009

Links variados

1. Tio Sam necesita que el dragón le siga prestando

2. La receta del desastre: la formula que mató a Wall Street

3. Keynes no era Keynesiano

4. El origen del termino capitalismo

Recordatorio del dia

"Banks, at least the behemoths, were public-private partnerships before the crisis. Deposit insurance, access to the Fed's lending, and the implicit (now explicit) government guarantee for banks "too big to fail" all constituted a system of financial corporatism. It must be ended not extended."

GERALD P. O'DRISCOLL JR en el Wall Street Journal

Que es lo que esta haciendo Obama y la Fed?

Jeffrey Sachs lo explica de manera fácil:

"President Barack Obama’s economic team is now calling for an unprecedented stimulus of large budget deficits and zero interest rates to counteract the recession. These policies may work in the short term but they threaten to produce still greater crises within a few years. Our recovery will be faster if short-term policies are put within a medium-term framework in which the budget credibly comes back to balance and interest rates come back to moderate sustainable levels. "

Pero en realidad solo se esta aplicando "continuismo de políticas" como lo explica el mismo Sachs:

"Looking back to the late 1990s, there is little doubt that unduly large swings in macroeconomic policies have been a major contributor to our current crisis. The lessons of the high inflation of the 1970s had supposedly chastened policy makers against trying to fine-tune the economy. The quest for never-ending full employment had contributed to high inflation in that decade, which required years of economic pain to wring out of the system. Monetary policies thereafter were supposed to be “steady as she goes,” not trying to smooth out every fluctuation and business cycle in the economy.

During the decade from 1995 to 2005, then-Federal Reserve chairman Alan Greenspan over-reacted to several shocks to the economy. When financial turbulence hit in 1997 and 1998—the Asian crisis, the Russian ruble collapse and the failure of Long-Term Capital Management—the Fed increased liquidity and accidentally helped to set off the dot-com bubble. The Fed eased further in 1999 in anticipation of the Y2K computer threat, which of course proved to be a false alarm. When the Fed subsequently tightened credit in 2000 and the dot-com bubble burst, the Fed quickly turned around and lowered interest rates again. The liquidity expansion was greatly amplified following 9/11, when the Fed put interest rates down to 1 percent and thereby helped to set off the housing bubble, which has now collapsed.

We need to avoid reckless short-term swings in policy. Massive deficits and zero interest rates might temporarily perk up spending but at the risk of a collapsing currency, loss of confidence in the government and growing anxieties about the government’s ability to pay its debts. That outcome could frustrate rather than speed the recovery of private consumption and investment. Deficit spending in a recession makes sense, but the deficits should remain limited (less than 5 percent of GNP) and our interest rates should be kept far enough above zero to avoid wild future swings...................

Most important, we should stop panicking. One of the reasons we got into this mess was the Fed’s exaggerated fear in 2002 and 2003 that the U.S. was following Japan into a decade of stagnation caused by deflation (falling prices). To avoid a deflation the Fed created a bubble. Now the bubble has burst, and we’ve ended up with the deflation we feared! Panics end badly, even panics of policy; more moderate policies will be safer in the medium term. "

Una nueva crisis o la prolongación de la actual se esta gestando con las medidas que se han venido tomando en ya casi dos años.

"Hecha la ley.........."

"Hecha una ley estupida....hecha la trampa"

El Estado con sus permanentes prohibiciones solo termina convirtiendonos en "delincuentes" que creamos negocios clandestinos, "underground", en el "mercado negro".

Las prohibiciones absurdas son el refugio de una clase política autoritaria y sin imaginación.

Sunday, February 22, 2009

Palabras anti-Farc del dia

Nada menos que del auto-proclamado marxista Jose Saramago, premio nobel de paz:

"Que si el secuestro y la muerte son los métodos para cambiar la sociedad, las Farc no nos ofrecen más que lo que el poder ha venido haciendo siempre, a lo largo de la historia: ejercer fuerza contra los débiles. Actuar como en las guerras medievales, como en todas las guerras, en las que mueren los soldados rasos de un lado y otro y arrasan por donde van pasando, no es ninguna buena señal de futuro. Con esta base, ¿qué garantía de respeto por el ser humano presentan? Si en el futuro tuvieran capacidad para gobernar el Estado, ¿lo harían manteniendo el secuestro y la muerte como línea de actuación? ¿Para eso es necesaria una revolución? ¿No es eso lo que el poder hace en tantos lugares del mundo? ¿No actúan de forma tan criminal como Bush? ¿Qué diferencia hay entre los secuestros de Guantánamo, las guerras preventivas contra Irak, las torturas de las cárceles secretas y lo que ellos hacen? ¿Que unos son estado y otros grupos militarizados? A los muertos, secuestrados y arrasados, ¿cómo se les explica que uno es terrorismo de estado y otro terrorismo revolucionario? Yo no puedo."

Sobre los sistemas de aseguramiento de salud

"As John Stossel goes over in Bad Medecine (21 SEP 2007, NY Sun), insurance is the worst way to pay for medical care invented. Prior to the war-time subsidies via tax-code, Americans looked after their own health care directly. Most individuals went uninsured and some purchased forms of what today would be considered 'catastrophic care' plans, although most would fall under the 'accidental death and dismemberment' concept of insurance. Health insurance, itself, while not unknown was not widely used and the need for individuals to understand their own health limited the utilization of health practitioners and medications to chronic diseases or immediate ailments. It should be noted that even the Influenza Epidemic did not cause a rush to 'health insurance', even with the death toll that came with it. By requiring individuals to pay their own way, health care costs were minimized and, yes, often at the expense of long-term health. This did not prevent overall life expectancy to continue to rise even without 'health insurance'. Today the cost of overhead to the 'health insurance' system is entirely due to the 'insurance' part and not the health part. Actual costs to the individual for actual doctor treatment time and not paying for paperwork has changed very little in America. What has changed is the need to keep and manage health insurance records, fill out forms, undergo third party governance of what is and is not good for one's health and, generally, time and effort spent in trying to keep track of all of this. That overhead has now changed the system itself to a document management system that, as a minor function, also delivers a little health care."

Nunca había caido en cuenta del fenomeno que menciona la ultima parte que de este texto.

Indudablemente nuestros sistemas de aseguramiento en salud requieren tal nivel de burocracia y papeleo que el objetivo parece haberse distorsionado.

Wednesday, February 18, 2009

Pensamiento liberal del dia

"When you see that trading is done, not by consent, but by compulsion - when you see that in order to produce, you need to obtain permission from men who produce nothing - when you see that money is flowing to those who deal, not in goods, but in favors - when you see that men get richer by graft and by pull than by work, and your laws don't protect you against them, but protect them against you - when you see corruption being rewarded and honesty becoming a self-sacrifice - you may know that your society is doomed."

Ayn Rand

Saturday, February 14, 2009

Sobre el individualismo

El individualismo frecuentemente es confundido con egoísmo o con vivir de forma asocial o incluso anti-social.

No es el caso. Individualismo simplemente implica respecto por la dignidad del individuo, por sus derechos.

En realidad es el colectivismo el que es anti-social. Como lo explica Charles Johnson:

"Individualism is not a philosophical rationale for antisocial attitudes or for indifference or hostility toward your fellow creatures. It is the collectivist, not the individualist, who sees human beings as naturally truculent creatures who don’t care enough about each other to get along peacefully and who need to have plans for collaboration forced on them from the top. Promising social harmony and security, collectivism delivers dissonance and violence.

Individualists believe in individualism precisely because we believe that human beings can and should be both social and civilized to each other at the same time—that community and social life don’t require shoving people around or bullying them into following one big plan. What Brooks fails to see is how—individually—we can peacefully, freely, and naturally form communities, institutions, and invisible social bonds as we make our way through the world."

Los tres mayores problemas económicos del pais

Alejandro Gaviria en la revista Dinero resume los que el cree son los tres mayores problemas económicos del pais: falta de empleo, mala calidad de la salud pese a aumento de gasto y rezago en la infraestructura y/o falta de ejecución del gobierno en ese frente.

A mi juicio las posibles causas de estos tres problemas (no entró a juzgar sin en realidad son los tres mayores) son respectivamente:

1. Para la falta de empleo:

  • Distorsiones en el mercado laboral que crean barreras de entrada para la mano de obra no calificada, encarecen los costos de contratación muy por encima de la productividad real e imponen rigideces en la contratación.
  • Subsidios impositivos al capital que incentivan la sustitución de trabajo
  • Aumento del salario real por encima de la productividad debido a factores como la devaluación del dolar (que ya se revirtió) y aumentos del salario mínimo por encima de la inflación (aunque en el último año no sucedió así)
  • Aumento demográfico en las ciudades debido al desplazamiento de campesino por la violencia en el campo
2. Para el mal sistema de salud:

  • Sistema capitalista (es decir que promueve la concentración de capital) corporativista semi estatal, semi-privado, que entrega enorme poder de negociación al Estado y a las EPS privadas con respecto a profesionales de la salud y pacientes.
  • Poco poder de negociación de pacientes impide mejoras reales en productividad y calidad
  • Corte Constitucional activista solo busca aumentar el gasto y solucionar el problema vía coerción sin tener en cuenta productividad, restricciones presupuestales. Salud como un "derecho"
  • Dada la falta de empleo, sistema contribuitivo esta subfinanciado lo que hace que regimen subsidiado tenga que financiarse con mas dinero del presupuesto
3. Rezago en infraestructura y falta de ejecución:

  • "Rezago en infraestructura" se percibe ahora como un problema y no antes debido a necesidad reciente de competitividad en comercio exterior. Políticas economicas proteccionistas y de sustitución de importaciones en decadas pasadas (al menos desde los años 30) propiciaban desarrollo "hacia adentro" a las zonas de alta concentración demográfica (Bogota, valle de aburra, cali y valle del cauca). Productos de exportación como cafe y petroleo tenían en el caso del cafe una ventaja de marca y en el caso del petroleo si se construyó la infraestructura (oleoductos). Flores tambien tienen ventaja geográfica (sabana de bogota especialmente apta) y se transportan por avión.
  • Dueños del capital no quieren trasladar estructuras productivas cerca de las costas por los costos que implica. Prefieren "socializar costos" de infraestructura trasladandoselos al Estado, es decir a los contribuyentes
  • Estado colombiano apenas esta contruyendo capacidad técnica de ejecución de obras de infraestructura. Antes no se requería.
  • Luego de la venta de gran parte empresas públicas, del fin del seguro social, de la privatización de empresas de infraestructura (electricidad,agua,telefonía) clientelismo y corrupción se ha concentrado en presupuesto de obras y en los puestos de los organismos de control. Construcción de infraestructura sigue politizada y poco técnica.

Friday, February 13, 2009

"Por que lloran los niños?"

"Bienaventurados los niños porque ellos heredaran la deuda nacional":

Monday, February 02, 2009

La mejor defensa de mercado...

que he leído hoy:

"A lot of global growth during the boom came in countries where the government owned or influenced the domestic banking sector and thus influenced the domestic allocation of credit. And policies that kept exchange rates lower than they otherwise would also indirectly encouraged private investment in those countries export sectors as well as discouraging investment in the export sectors of other countries. Governments were playing a significant role in the allocation of capital even before there was any talk of nationalizing the financial sector of key G-7 countries. Those who attribute the growth of the past several years solely to the market miss the large role the state played in many of the world’s fast growing economies. Conversely, those who attribute all the excesses of the past few years to the market miss the role that governments played in financing many of those excesses"

Bueno en realidad es una verdad que los propagandistas del estatismo no quieren reconocer: la crisis actual no se ha originado en un mercado libre sino en un mercado intervenido por el Estado o donde este ha actuado asignado recursos y tomando decisiones económicas.

Por qué tantos jovenes no encuentran trabajo?

En la edición de mañana el diario Portafolio publica una noticia sobre el desempleo entre los jovenes (18 a 26 años):

"La tasa de desocupación en este rango etáreo llegó a 28,9 por ciento en el 2006. Los jóvenes están en el peor de los mundos del mercado laboral: son casi la mitad de los desempleados y no alcanzan a ser la cuarta parte de los ocupados.Según las últimas cifras del Dane, del trimestre agosto-octubre del año pasado, la tasa de desempleo nacional fue de 10,8 por ciento mientras que la de los jóvenes fue de 19,9 por ciento. Los ocupados en todo el país sumaron 17,6 millones, de los cuales, 3,9 millones eran menores de 26 años."

El tema ni siquiera es exclusivo de jovenes pobres aunque a estos los afecta aún mas el tema del desempleo:"La tasa de desempleo entre los jóvenes pobres era de 28,9 por ciento, mientras que la de los jóvenes ricos fue ligeramente superior a 18 por ciento."

Mis preguntas:
Cuales son las causas de esto?
En que esta fallando la educación o para que esta sirviendo tanta inversión en educación si entre 1/5 a poco menos de 1/3 de los jovenes no consigue trabajo?
En que esta fallando las regulaciones del mercado laboral?

El precio mínimo del trabajo no estará muy alto para incentivar contratar trabajadores con poca experiencia como son los jovenes?

Las implicaciones de este fenomeno podrían ayudar a explicar tanta delicuencia y la persistencia del conflicto armado en Colombia.

Si el desempleo en Colombia ya de por si es altisimo, para los jovenes es alarmante.